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19.亚马逊签署商业航天史上最大规模火箭协议以建设互联网卫星星座

近日,亚马逊与三家航天公司签署了多达83次火箭发射任务,以构建其柯伊伯计划(ProjectKuiper)互联网卫星星座,这是目前【书言塔罗星座院】公众号:shu…

近日,亚马逊与三家航天公司签署了多达83次火箭发射任务,以构建其柯伊伯计划(ProjectKuiper)互联网卫星星座,这是目前商业航天工业历史上最大的火箭交易。(来源:Amazon) 三家公司分别为联合发射联盟(UnitedLaunchAlliance,ULA)、阿丽亚娜空间公司(Arianespace)和蓝色起源(BlueOrigin)。值得注意的是,亚马逊和蓝色起源虽都由杰夫·贝佐斯(JeffBezos)创立,但两家公司各自独立。 据了解,ULA是一家由美国波音(Boeing)和洛克希德·马丁(LockheedMartin)公司创办的合资企业,其与亚马逊签署了38次发射合同。 Arianespace和蓝色起源分别与亚马逊签署了18次、12次发射合同。另外,亚马逊可以选择让蓝色起源进行额外的15次发射。 亚【书言塔罗星座院】公众号:shuyanxz马逊进行的柯伊伯计划旨在近地轨道构建一个服务全球的互联网络,类似于SpaceX正在建设的卫星星座项目“星链”(Starlink)。SpaceX由特斯拉CEO埃隆·马斯克(ElonMusk)所创办。值得一提的是,马斯克近日在《福布斯》(Forbes)杂志公布的2022年亿万富豪榜上超越贝佐斯登顶第一。 目前,亚马逊尚未透露柯伊伯计划具体何时开始,只计划2022年晚些时候利用火箭制造商ABLSpace的RS1火箭发射两颗原型测试卫星。 据悉,美国联邦通信委员会(FederalCommunicationsCommission,FCC)在2020年批准了亚马逊部署3236颗卫星的请求,并要求该公司在6年内部署其计划中的一半卫星。即到2026年7月至少在轨道上部署1618颗卫星。当时亚马逊称,将投资超100亿美元来建设自己的卫星星座。 关于此次合作,亚马逊设备和服务高级副总裁戴夫·林普(DaveLimp)表示,“所有任务将在5年内陆续进行,我们还有很多工作要做,但这些合作协议反映了我们对柯伊伯项目的承诺和强大信念。” 据了解,ULA将使用其火神(Vulcan)运载火箭进行亚马逊的38次卫星发射,每次发射卫星数量在45颗左右。此外,亚马逊还在2021年为其卫星项目购买了9次ULA的宇宙神5(AtlasV)火箭发射。 (来源:联合发射联盟,ULA) 值得注意的是,ULA的火神运载火箭目前还未执行过正式的发射任务,首次任务计划今年年底进行。该火箭发射的价格尚未知,但美国政府曾以约1.12亿美元单价购买火神火箭发射。 而Arianespace将使用其研发的阿丽亚娜6型火箭(Ariane6)执行亚马逊的18次任务,每次任务中将携带35~40颗柯伊伯卫星。该公司此前曾表示其发射价格为每次7700万美元。据了解,阿丽亚娜6型火箭目前也还未执行过正式任务,计划于今年晚些时候首次亮相。 蓝色起源将使用新格伦(NewGlenn)火箭执行柯伊伯卫星任务。据该公司CEO鲍勃·史密斯(BobSmith)所说,每个任务将发射61颗卫星。 据了解,新格伦是一枚轨道级可重复使用的运载火箭,其第一级可至少重复使用25次,一次可将45吨有效载荷送到近地轨道。不过,新格伦火箭尚未正式推出,首次发射或在2024年。 (来源:蓝色起源) 值得一提的是,以上执行亚马逊卫星项目的火箭并不都是可重复使用的,其中Arianespace的阿丽亚娜6型火箭为一次性火箭,这相比SpaceX每次执行其星链任务的猎鹰九号(Falcon9)火箭在成本上就没有太大优势,猎鹰九号是“世界上第一枚轨道级可重复使用的火箭”。 同时,SpaceX还正在研制新一代火箭“星舰”(Starship),可将人类送到月球、火星,甚至更远的星际空间。 目前,SpaceX已发射了两千多颗星链卫星,计划最多发射的卫星数量高达42000颗。据之前马斯克在今年3月的说法,星链卫星已服务超25万用户。 长期以来,亚马逊和SpaceX就各自的卫星互联网项目有过多次争论。亚马逊曾在2021年9月,向FCC指责SpaceX破坏规则,希望其拒绝星链卫星的发射请求。 目前,亚马逊的卫星项目已远远落后于SpaceX,但此次,其进行大规模的火箭采购或有助于缩小这一差距。该公司还表示,柯伊伯卫星网络“将利用亚马逊的全球物流和运营足迹,以及亚马逊网络服务(AmazonWebServices,AWS)的基础设施”。 此外,亚马逊还提到,其在“生产Echo音箱和Kindle等低成本设备和服务方面有着良好经验”,有助于降低客户所需的卫星天线价格。 关于柯伊伯卫星的质量、功率等信息,亚马逊目前尚未透露,只是说道:“我们的卫星比人们所知道的近地轨道星座的卫星更大,所以需要新型、更大的运载火箭来降低成本。” 值得一提的是,在卫星星座的建设上,目前除了亚马逊和SpaceX外,市场上还有一系列“玩家”。 比如英国政府支持的OneWeb,该公司计划在距地球1200公里的轨道部署648颗卫星,目前已发射428颗。 欧盟也在2022年2月表示,将投资60亿欧元用于卫星星座建设。 至于如今各组织和公司大力建设卫星星座的原因,除了可将其用于全球的军事、民用网络外,还可提前占据有利的地球轨道空间和卫星通信频段等太空资源。 -End-参考:://www.cnbc.com/2022/04/05/amazon-signs-rocket-deal-with-blue-origin-arianespace-ula-for-project-kuiper-internet-satellites.html
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